Δευτέρα, 18 Μαΐου 2009

Φώς... στο τούνελ του AIDS



Φως αχνοφαίνεται στο βάθος του τούνελ του AIDS. Αμερικανοί ερευνητές ανακοίνωσαν ότι ανέπτυξαν μια τεχνική που ίσως τελικά οδηγήσει στην εύρεση ενός αποτελεσματικού εμβολίου κατά του θανατηφόρου ιού. Οι επιστήμονες δημιούργησαν τεχνητά αντισώματα, τα οποία μετέφεραν στο σώμα μαϊμούδων μέσω ενός άλλου βοηθητικού ιού. Αυτό το συνθετικό ανοσοποιητικό μόριο μπόρεσε να προστατεύσει τα πειραματόζωα τόσο από το AIDS, όσο και από μια ζωική παραλλαγή του, τον ιό SIV.

Είχαν προηγηθεί ανάλογα πετυχημένα πειράματα σε ποντίκια.
H σχετική έρευνα, υπό τον Φίλιπ Τζόνσον της Ιατρικής Σχολής του πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια και του Νοσοκομείου Παίδων της Φιλαδέλφεια, παρουσιάσθηκε στο περιοδικό "Nature Medicine", σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερ. Αν και θα περάσουν χρόνια πριν γίνουν ανάλογες δοκιμές σε ανθρώπους, οι ερευνητές πιστεύουν ότι ανοίγει ο δρόμος για την θεραπεία της τρομερής ασθένειας. Τα υπάρχοντα φάρμακα κατά του AIDS είναι συχνά ακριβά, έχουν παρενέργειες και μετά από ένα χρονικό διάστημα δεν είναι εξίσου αποτελεσματικά. Έτσι, οι περισσότεροι ειδικοί συμφωνούν ότι η μόνη ελπίδα ελέγχου παγκοσμίως του AIDS (που έχει μέχρι τώρα σκοτώσει περίπου 25 εκατ. ανθρώπους από τις αρχές της δεκαετίας του ΄80, ενώ σήμερα 33 εκατ. άτομα υπολογίζεται ότι είναι φορείς) θα είναι η ανακάλυψη ενός εμβολίου. Όμως μέχρι σήμερα αρκετές απόπειρες να δημιουργηθεί ένα εμβόλιο κατά του ιού του AIDS, έχουν αποτύχει, μεταξύ άλλων επειδή οι άνθρωποι συνήθως δεν δημιουργούν φυσικά αντισώματα κατά του ιού.

Οι Αμερικανοί ερευνητές, ακολουθώντας μια εναλλακτική οδό, τροποποίησαν γενετικά ένα τμήμα του DNA, ώστε να φτιάξουν συνθετικά αντισώματα, τα οποία στη συνέχεια με ένεση εισήγαγαν στους μυς των ζώων. Οι μύες άρχισαν να παράγουν προστατευτικές πρωτεΐνες-αντισώματα, που μπορούν να εξουδετερώσουν τον ιό.
Περαιτέρω έρευνες πρέπει να γίνουν για να βεβαιωθούν οι επιστήμονες ότι η διαδικασία είναι ασφαλής και ότι το ανθρώπινο σώμα δεν θα αντιδράσει αρνητικά στα τροποποιημένα γονίδια. Επιπλέον πρέπει να αποδειχτεί ότι οι μαϊμούδες προστατεύονται ακόμα κι όταν κολλάνε τον ιό με σεξουαλική επαφή (τα πειραματόζωα απέκτησαν τον ιό με ένεση).

ΠΗΓΗ
Related Posts with Thumbnails